Manip à Cotter

Un peu plus de 10 jours viennent de s'écouler depuis notre départ de PAF (Port-aux-Français). Alain, un hivernant qui travaille à Météo France, Max et moi avons fait ces derniers temps une manip' sympa à Cap Cotter, au nord de la péninsule Courbet. Pour rejoindre le site, il nous a fallu nous arrêter, à l'aller et au retour, à Cataractes, où il y a une cabane située dans un cadre magnifique – près de la côte, avec la vue sur les îlots alentour, entourée de montagnes dont les sommets sont un peu enneigés, et près d'une jolie cascade. Le transit PAF-Cataractes est un peu long (nous avions mis 8h30 à l'aller et 5h30 au retour) puis le transit Cataractes-Cotter se fait bien, en 3h-3h30. Le site de Cotter est très sympa aussi, non loin du Mont Campbell et de plusieurs grandes colonies de gorfous macaronis. D'ailleurs, c'est pour ces charmantes bestioles que nous avions fait le déplacement. Ce sont des oiseaux curieux, mais agressifs entre eux. Les mâles et femelles d'un couple font un nid composés de quelques caillous (parfois piqués sur le nid du voisin!) et pondent deux oeufs dont un seul donnera un poussin au final. Ils défendent alors leur nid de l'intrusion de leurs congénères – et de la nôtre! - à grand renfort de coups de becs et d'ailerons. Quand un des partenaires, qui s'est écarté momentanément du nid retrouve l'autre, ils chantent pour se reconnaître, ailerons écartés et en agitant la tête d'un côté et de l'autre, le bec levé vers le ciel. C'est assez marrant à voir.
Le but de la manip' était de marquer un certain nombre de nids et leurs individus pour suivre les relèves de chaque couple. En effet, mâle et femelle alternent la couvaison, et puis plus tard la garde et le nourrissage du poussin. Ainsi, après avoir marqué nids et oiseaux, il s'agissait d'effectuer six passages par jour pour noter lequel des deux partenaires était sur oeuf, et lequel était à côté, ou bien parti. Nous avons en effet assisté au départ en mer des premiers mâles. Cela leur permet d'aller se nourrir en mer avant de revenir relayer les femelles. Nous avons également équipé quelques individus, mâles et femelles, de différents appareils (balises, GPS, enregistreurs de plongée) afin de pouvoir étudier leurs trajets en mer et donc leur stratégie de recherche alimentaire. Côté pratique, ce n'est pas toujours évident d'équiper les animaux car ils gigotent pas mal, mais c'est un coup de main à prendre! Sinon, côté météo, le temps était mitigé. Il n'y a pas eu de jour sans vent (on est pas à Kerguelen pour rien!). La première partie de la manip' s'est plutôt faite sous le soleil, alors que pendant la deuxième nous avons eu de la pluie, neige et parfois de la grêle. Et pour finir, côté vie quotidienne, c'était plutôt agréable. D'ailleurs, on remercie bien Alain pour sa compagnie, mais aussi pour nous avoir souvent fait à manger et la vaisselle... et pour son aide précieuse pour le boulot de terrain! L'« ascension » du Mont Campbell était sympa, ainsi que les balades pour aller prendre des photos dans les environs. Entre les colonies de manchots papous où les poussins commençaient à grandir, les nids de skuas par-ci par-là où l'individu sur nid se met à alerter bien fort pour que son partenaire rentre illico si on s'approche, les cormorans qui transportaient de longues algues dans leur bec pour en faire leur nid, les quelques manchots royaux en mue perdus au milieu des macaronis, les adultes grands albatros nourrissant leur poussin, les vagues se frayant un chemin parmi les laminaires (de longues algues vertes fermement accrochées aux rochers) et se brisant en gerbe d'eau sur les rochers, il y avait largement de quoi ramener des images sympa. D'ailleurs, je vous en joins quelques unes pour que vous puissiez voir par vous même imaginer à quel point le site était sympa.

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Manchot royal devant une colonie de gorfous macaronis

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Colonie de gorfous macaronis à Cap Cotter

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Manchot papou et son poussin à Cap Cotter

Kerguelen Cap Cotter gorfous macaronis marquage nids manip

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